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 주요원인 협심증
 심근경색증 심장판막증
 부정맥 동맥경화
주요원인
미국을 비롯한 유럽 선진국들은 최근 들어 심장병이 감소하는 추세를 보이고 있는 반면, 우리나라의 경우는 가장 빠른 속도로 증가하고 있는 것이 심장병입니다. 현재 가장 중요한 사망원인이 되고 있는 심장병의 증가 원인은 우선 과다하게 많은 지방질의 섭취와 운동량의 감소에 있다고 할 수 있습니다.

그러나 더 큰 원인은 심장병을 유발하는 고혈압, 고지혈증은 그 자체로는 증세가 없어 방치하기 쉽다는 데에 그 원인이 있습니다. 환자 자신의 지속적인 관심과 심장내과 전문의의 전문적인 진단만이 심장병을 예방하고 치료하는 지름길입니다.


고혈압이란?
혈압이란 글자그대로 혈관, 특히 동맥내의 압력을 말합니다. 고혈압이라 함은 수축기 혈압이 140 이상이거나 이완기 혈압이 90 이상으로 지속되는 질환을 말하며 이완기 혈압이 90 - 140일 때를 경증 고혈압, 105 - 110일 때를 중증도 고혈압, 110 이상 일때를 중증(혹은 고도)고혈압이라고 분류합니다.

고혈압은 대부분의 경우 원인을 알 수 없습니다. 원인을 알 수 없는 경우 전체 고혈압 환자의 10%도 되지 않습니다. 고혈압은 합병증이 없는 한 대부분이 증상이 없기 때문에 우연히 혈압 측정으로 고혈압을 발견할 때가 많습니다.

고혈압의 증상
보통 고혈압은 증세가 없습니다. 그러나 혈압이 갑자기 올라가면 다음의 증세가 나타날 수 있습니다.

① 두통 · 어지러움
② 졸립거나 의식장애
③ 손과 발에 감각장애가 오거나 마비가 된다.
④ 호흡이 곤란하다.
⑤ 가슴이 아프다.
⑥ 얼굴과 사지가 붓는다.

고혈압의 치료
생활습관 개선
생활습관 개선은 모든 고혈압 환자에게 매우 중요합니다. 특히 체중 감량과 저염식이 중요합니다. 그러나 다음의 여러 가지 방법들을 함께 시행하는 것이 한가지를 하는 것 보다 매우 중요하고 유익합니다. 운동(1주에 3회 이상, 30분 이상의 유산소운동), 표준체중을 유지하도록 체중을 줄이는 것, 저염식(1일 6g 이하), 금연, 절주(하루 알코올 30g 이하 섭취), 채소 섭취에 의한 칼륨 섭취의 증가 등입니다. 명상이나 요가등이 혈압을 강하 시킨다고 보고한 사람도 있습니다.

약물요법
혈압을 감소시키기 위한 약제(혈압 약)에는 여러 가지 종류가 있습니다. 각 약제는 각각의 특별한 작용기전으로 혈압을 떨어뜨립니다. 또한 각 약제는 특이한 부작용을 갖고 있기도 합니다. 최근에는 이뇨제, 베타 차단제, 알파 차단제, 칼슘 길항제, 안지오텐신전환효소 억제제, 안지오텐신2수용체 차단제 등 약 여섯가지의 약제가 가장 많이 사용되고 있으며, 한 가지의 약제로 적절한 혈압이 유지되지 않는 경우에는 약제를 복합하여 사용합니다.